Νορβηγία 101
Τόσο μεγάλη, που ανήκει σε 9 διαφορετικές κλιματικές ζώνες. Η Χώρα των Βίκινγκς, στο βορειοδυτικό άκρο της Ευρώπης, φημίζεται εξίσου για τις ακραίες καιρικές της συνθήκες και την ακραία ομορφιά (τη δική της και των κατοίκων της). Ακολουθήστε μας σε μια ξενάγηση που ξεκινάει από το Οσλο, την κοσμοπολίτικη νορβηγική πρωτεύουσα, περνάει από δάση γεμάτα σμέουρα και καταλήγει στον Αρκτικό Κύκλο.

 

Στον παλμό του Όσλο
Το ‘Οσλο παίρνει την αρχιτεκτονική στα σοβαρά. Κτίρια όπως η Οπερα, σχεδιασμένη να θυμίζει παγόβουνο, και το Barcode Project (12 κτίρια που μοιάζουν με barcode) είναι μερικές μόνο από τις πρόσφατες cutting edge design προσθήκες στο λιμάνι. Αλλά το Οσλο κουβαλάει και αιώνες ιστορίας – μια βόλτα στο μεσαιωνικό Φρούριο Ακέρσους θα σας το θυμίσει. Αφήνοντας πίσω το λιμάνι, στον πολύβουο πεζόδρομο της Karl Johans σας περιμένει η αφρόκρεμα του σκανδιναβικού στυλ στο εμπορικό «Paleet», πριν συνεχίσετε βόρεια για το βασιλικό παλάτι και τα πολλά αξιοθέατα της πόλης. Μιλώντας για αξιοθέατα: τα αγάλματα στο Πάρκο Γλυπτικής Βίγκελαντ, θα τα σκέφτεστε για καιρό.

Norway, Oslo, Frogner Park, Vigeland Sculpture Park

Ο καλός κλέφτης
Η αποστολή του ξενοδοχείου «The Thief» είναι «να σας κλέψει από την καθημερινότητα» – και τα καταφέρνει. Από το vantage point του στο Tjuvholmen, πολύ κοντά στο διά χειρός Ρένζο Πιάνο μουσείο Astrup Fearnley, το boutique ξενοδοχείο «The Thief» είναι η ιδανική βάση σας για να εξερευνήσετε το Οσλο. Και όταν κουραστείτε από την εξερεύνηση της πόλης, οι θεραπείες στο σπα του θα σας αναζωογονήσουν. thethief.com

Geirangerfjord, Geiranger

Ένα διαφορετικό «κουκλόσπιτο»
Η συμβολή της Νορβηγίας στον παγκόσμιο πολιτισμό δεν σταματάει στην «Κραυγή» του Εντβαρντ Μουνκ (το μουσείο του οποίου ξαναχτίζεται στο Οσλο και θα είναι έτοιμο το 2020). Ακριβώς απέναντι από το βασιλικό παλάτι, θα βρείτε το διαμέρισμα όπου ο Ερρίκος Ιψεν έζησε τα τελευταία 11 χρόνια της ζωής του και έγραψε τα δύο τελευταία θεατρικά του. Το διαμέρισμα είναι διατηρημένο ακριβώς όπως ήταν όταν ζούσε ο σπουδαίος δραματουργός. Μια ξενάγηση στο σαλόνι και το γραφείο του θα σας κάνει να νιώσετε σαν χαρακτήρας θεατρικού έργου. ibsenmuseet.no

One more cup of coffee
Fun fact: οι Νορβηγοί καταναλώνουν περισσότερα φλιτζάνια καφέ σε καθημερινή βάση από οποιαδήποτε άλλη χώρα στον κόσμο. Η τελετουργία του καφέ και η αναζήτηση του σωστού χαρμανιού είναι θέματα ζωτικής σημασίας για τα καφέ του Οσλο. Στη χιπ Grünerløkka, ο παγκόσμια βραβευμένος barrista Tim Wendelboe έχει φτιάξει έναν eclectic χώρο όπου εκτός από τον τέλειο cortado και aeropress από διαλεγμένα χαρμάνια, διοργανώνει σεμινάρια καφέ και γευστικές δοκιμές. Κοντά στο Εθνικό Θέατρο της Νορβηγίας, το «Fuglen» σερβίρει ψαγμένα brews και ιδιαίτερους κρύους καφέδες σε έναν αυθεντικά 60s χώρο (όλα τα vintage έπιπλα και αντικείμενα είναι προς πώληση). timwendelboe.no, fuglen.no

Καντίνες και αστέρια Michelin
Το Όσλο έχει κάτι για όλους. Η υψηλή γαστρονομία συναντά τη σκανδιναβική λιτότητα στο Maaemo του Esben Holmboe Bang, το μόνο νορβηγικό εστιατόριο με τρία αστέρια Michelin. Ενα σάντουιτς με λιωμένο τυρί γίνεται έργο τέχνης στο «Melt» του Kim Asserson (επίσης βραβευμένου με τρία αστέρια Michelin στο Σικάγο). Μέρη για vegetarians και vegans ξετρυπώνουν σε όλη την πόλη – με το «Funky Fresh Foods» να ξεχωρίζει για τα λαχταριστά γλυκά του. Στο λιμάνι, το food court Vippa συγκεντρώνει γεύσεις από κουζίνες της Αφρικής, της Μέσης Ανατολής και της Ασίας: μαγειρεύουν μετανάστες, και μέρος των εσόδων προορίζεται για καλό σκοπό. Οταν έρχεται η ώρα για κοκτέιλ, το βραβευμένο «Himkok» είναι πάντα μια καλή ιδέα.

Επόμενη στάση: Σταβάνγκερ
Αφήνοντας πίσω το Οσλο, το ταξίδι με το τρένο θα σας πάει δυτικά, στην καρδιά των φιόρδ. Πρώτος προορισμός το Σταβάνγκερ: λίγο έξω από την πόλη, στο Hafrsfjord, θα θαυμάσετε τα τρία πελώρια σπαθιά καρφωμένα στο βράχο. Το μνημείο Swords in Rock αποτίει φόρο τιμής στον βασιλιά Χάραλντ που το 827 μ.Χ. ένωσε όλες τις νορβηγικές φυλές σε ένα βασίλειο. Επιστρέφοντας στο Σταβάνγκερ, ετοιμαστείτε για μια αυθεντική εμπειρία sushi στο βραβευμένο με αστέρι Michelin «Sabi Omakase». Ναι, αυθεντική εμπειρία sushi στη Νορβηγία, καλά διαβάσατε. Ο σολομός στο sushi, άλλωστε, ήταν ιδέα των Νορβηγών, οι οποίοι είχαν αποθέματα και έπεισαν τους Ιάπωνες να το εντάξουν στην κουζίνα τους. omakase.no

Φάκελος φιόρδ
Η Νορβηγία έχει πάνω από χίλια φιόρδ, όλα τους πανέμορφα. Τα φιόρδ της Δυτικής Νορβηγίας όμως έχουν κάτι το ξεχωριστό. Ο βασιλιάς τους, το Sognefjord, έχει μήκος 204 χιλιόμετρα και δεκάδες παρακλάδια του ακολουθούν ζιγκ-ζαγκ διαδρομές ανάμεσα από βουνά και φυσικά πάρκα. Ενα από αυτά τα παρακλάδια, το Nærøyfjord, είναι τόσο ξεχωριστό που έχει ανακηρυχθεί Μνημείο Παγκόσμιας Κληρονομιάς της UNESCO. Εξερευνήστε το πάνω σε ένα ηλεκτρικό φέρι ή με τον ιστορικό σιδηρόδρομο της περιοχής Flam. Σε κάθε περίπτωση, μην παραλείψετε να σταματήσετε σε κάποια από τις παλιές ξύλινες εκκλησίες που θα βρείτε στην περιοχή: αυτό το είδος εκκλησιαστικής αρχιτεκτονικής σώζεται πλέον μόνο στη Νορβηγία.

Το έβδομο βουνό
Το Μπέργκεν, η δεύτερη μεγαλύτερη πόλη της Νορβηγίας, μοιάζει σκανδαλωδώς πολύ με καρτ-ποστάλ: σκεφτείτε πολύχρωμα, ξύλινα σπιτάκια στο λιμάνι, περιτριγυρισμένα από επτά κατάφυτα βουνά. Τα πολύχρωμα σπιτάκια στη μαρίνα του Bryggen βρίσκονται εκεί από το 14ο αιώνα, όταν τα έχτισαν οι έμποροι της Χανσεατικής Ενωσης, και είναι Μνημείο Παγκόσμιας Κληρονομιάς της UNESCO – και τα βουνά ενέπνευσαν συγγραφείς όπως ο Γιο Νέσμπο και συνθέτες όπως ο Εντβαρντ Γκριγκ. Το Μπέργκεν, άλλωστε, είναι η γενέτειρα του κλασικού συνθέτη. Το Μουσείο Γκριγκ βρίσκεται λίγο έξω από την πόλη, αλλά το ξενοδοχείο «Opus XVI» θα σας συστήσει με τη ζωή και το έργο του (οι ιδιοκτήτες του είναι απόγονοι του Γκριγκ). https://opusxvi.no/

Η βροχή μέσα μας
Στο Μπέργκεν βρέχει πολύ – περισσότερο απ’ ό,τι σε όλη την Ευρώπη. Ο Alexander Helle και ο T-Michael αποφάσισαν να κάνουν κάτι γι’ αυτό και δημιούργησαν το brand Norwegian Rain: αδιάβροχα πανωφόρια που δείχνουν τόσο κομψά σαν να έχουν βγει από τη Savile Row. To flagship store τους είναι μόνο ένα παράδειγμα της ανερχόμενης fashion σκηνής του Μπέργκεν. Μετά το shopping, κάντε μια στάση στο «Lysverket» για δείπνο από τα χέρια του Christopher Haatuft, του σεφ που ο Jamie Oliver χαρακτήρισε «πανκ ροκ». Ο Christopher χρησιμοποιεί πρώτες ύλες που βρίσκει στα φιόρδ – και λουλούδια που ανθίζουν χάρη στη βροχή.

 

Στη γλώσσα του τρολ
Όχι, δεν είναι ευφημισμός. Trolltunga σημαίνει κυριολεκτικά «η γλώσσα του τρολ». Πρόκειται για ένα χαρακτηριστικό βράχο (σε σχήμα γλώσσας) που υψώνεται περίπου 700 μέτρα από τη λίμνη Ringedalsvatnet, στην περιοχή του Hardangerfjord. Η Trolltunga είναι ανοιχτή μόνο τους καλοκαιρινούς μήνες, οπότε αν νιώθετε περιπετειώδεις και δεν σας τρομάζουν 10 ώρες πεζοπορία, θα ανταμειφθείτε με μια θέα (και φωτογραφία στο Instagram) χωρίς προηγούμενο.

Μυστηριώδης νήσος
Όταν ένας πολικός εξερευνητής που έχει μπει στο Βιβλίο Γκίνες αγοράζει ένα νησί και το μετατρέπει σε retreat με boutique καμπίνες, ξέρεις ότι το νησί αυτό μάλλον έχει κάτι το ξεχωριστό. Το Manshausen Island, κοντά στο αρχιπέλαγο Λοφότεν, είναι η ιδανική βάση για να εξερευνήσετε το νησιωτικό κομμάτι της Βόρειας Νορβηγίας. Οι καμπίνες, σχεδιασμένες έτσι ώστε να μοιάζουν σαν φυσική προέκταση του τοπίου, είναι λιτές, αλλά αποπνέουν μια κομψότητα που μόνο το σκανδιναβικό design ξέρει. manshausen.no/en/

Θάλασσες και αρχιπελάγη
Όσο πιο βόρεια στη Νορβηγία κατευθύνεστε τόσο το φαινόμενο του Ηλιου του Μεσονυχτίου γίνεται και πιο έντονο. Στα ψαροχώρια του αρχιπελάγου Λοφότεν θα χάσετε την αίσθηση του χρόνου. Ο ήλιος δεν δύει ποτέ από τον Μάιο έως τον Ιούλιο χαρίζοντας στον ουρανό ένα μαγευτικό ροζ χρώμα τις βραδινές ώρες. Εκμεταλλευτείτε τις ατελείωτες ημέρες για να εξερευνήσετε θρυλικές παραλίες της περιοχής όπως η Kvalvika, για να μάθετε περισσότερα για την ιστορία των Βίκινγκς, να κάνετε τοξοβολία και να δειπνήσετε στη σάλα τους, στο Μουσείο Lofotr. lofotr.no

Reine fishing village

We’ll always have Tromso
Το αποκαλούν «Παρίσι του Βορρά». Είναι 30 φορές μικρότερο, αλλά το Τρόμσο έχει μια φινέτσα που φέρνει όντως στο νου τη γαλλική πρωτεύουσα. Ξεκινήστε την ημέρα σας με καφέ και κρουασάν από το «Smørtorget», προτού κατευθυνθείτε προς το μουσείο του πανεπιστημίου, με το βοτανικό κήπο που έχει ψηφιστεί ένας από τους δέκα καλύτερους στον κόσμο. Το Ενυδρείο Polaria αξίζει επίσης μια επίσκεψη για το ιδιαίτερο design του, όπως και ο γυάλινος Αρκτικός Καθεδρικός Ναός. Οι επιλογές για φαγητό και ποτό μπορεί να μην είναι εξίσου πολλές με το Παρίσι, αλλά μέρη όπως το «Presis Tapas» (σκανδιναβικά τάπας) και το «Bardus Bistro & Bar» (cosy pub food και ιδιαίτερα κοκτέιλ) θα σας κάνουν να νιώσετε σαν στο σπίτι σας. en.uit.no/tmu

Στη χώρα των Σάμι
Οι Σάμι (ή Λάπωνες, αν και βρίσκουν τον όρο προσβλητικό) είναι οι ιθαγενείς της Βόρειας Σκανδιναβίας. Το μεγαλύτερο κομμάτι του πληθυσμού τους ζει στα σύνορα με τη Φινλανδία – μια επίσκεψη στα παραδοσιακά χωριά τους σίγουρα αξίζει τον κόπο. Η κοντινότερη πόλη είναι η Alta, και το «Holmen Husky Lodge» πάνω στο ποτάμι, είναι το ιδανικό pied-a-terre για να εξερευνήσετε τον νορβηγικό Βορρά. Ακόμα κι αν η βόλτα με έλκηθρο που το σέρνουν χάσκι δεν είναι το στυλ σας, εδώ θα κοιμηθείτε σε παραδοσιακά tipi bungalows, θα γνωρίσετε τα κουταβάκια και θα πάτε μαζί τους βόλτες κάτω από το φως του Ηλιου του Μεσονυχτίου. Δεν μπορούμε να φανταστούμε καλύτερη παρέα.