Από την Αϊόβα ξεκινούν οι προκριματικές εκλογές για το χρίσμα των δύο αμερικανικών κομμάτων της Αμερικής. Την εκλογική αναμέτρηση παρακολουθούν από κοντά 1500 δημοσιογράφοι -από όλον τον κόσμο- και εκατομμύρια πολίτες ανά την υφήλιο. Οι υποψήφιοι πρέπει να κερδίσουν την προσοχή αλλά και τους ψηφοφόρους.

«Είναι λες και όλοι οι ενήλικες έχουν δώσει συνέντευξη σε έναν τουλάχιστον δημοσιογράφο. Θα μιλήσω με τα παιδιά λοιπόν», σκέφτηκε η δημοσιογράφος Chloe Angyal. Και αυτό έκανε:

Το βράδυ της περασμένης Κυριακής, στη συγκέντρωση της γερουσιαστή Elizabeth Warren στην αγορά NewBo μαζεύτηκε πλήθος κόσμου (περίπου 900 άτομα), μεγάλο μέρος του οποίου αποτελούνταν από έφηβα κορίτσια. Για την ακρίβεια, περισσότερα από όσα έχω δει φέτος σε αντίστοιχη συνάθροιση.

Ένα από αυτά ήταν η δωδεκάχρονη Esther P. που καθόταν μακριά από τη βαβούρα συνοδευόμενη από τη μητέρα και τη γιαγιά της. Όταν τη ρώτησα για ποιο λόγο ήθελε να έρθει σήμερα εδώ, έκανε μία παύση και η μαμά της της είπε να είναι ειλικρινής μαζί μου. Η μικρή παραδέχθηκε πως ήρθε εν μέρει για την Warren αλλά και για τον προσκεκλημένο της. «Είμαι μεγάλη θαυμάστρια», είπε.

Το κορίτσι αναφερόταν στον Jonathan Van Ness του διάσημου reality show Queer Eye, o οποίος ενέκρινε δημόσια την Warren τον περασμένο Σεπτέμβριο και μόλις οκτώ ημέρες πριν ξεκινήσουν τα κομματικά συνέδρια στην Αϊόβα, βρισκόταν στην περιοχή «τρέχοντας» ολόκληρη καμπάνια για χάρη της. Μάλιστα, νωρίτερα εκείνη την ημέρα είχε επισκεφθεί το πιο δημοφιλές γκέι μπαρ της πόλης, το Studio 13.

Όπως πολλά από τα κορίτσια με τα οποία μίλησα, η Esther διέθετε πολιτικές απόψεις. Νοιάζεται για την κλιματική αλλαγή, την οπλοκατοχή, τη διαφθορά και ακόμα κι αν ήταν η δεύτερη φορά που πήγαινε σε συγκέντρωση της γερουσιαστή, θα την αναγνώριζε άνετα από τις άπειρες διαφημίσεις σε τηλεόραση, ραδιόφωνο, αφίσες και Instagram που έχουν κατακλύσει την περιοχή στο πλαίσιο των εν λόγω συνεδρίων.

Η μητέρα της Esther, Erin αποκαλεί την Warren «έξυπνη», εξηγώντας ότι εστιάζει σε πράγματα που έχουν σημασία. Η γιαγιά της, Linda υπερθεματίζει. Της αρέσει επίσης ότι η Warren -όπως και εκείνη- προέρχεται από το χώρο της εκπαίδευσης. Η Esther συμφωνεί. «Στοχεύει ευθεία, δεν κάνει λάθη και είναι πολύ ενθαρρυντικό να βλέπεις μία γυναίκα να μην ασχολείται με χαζομάρες και να αντιμετωπίζει στα ίσια τους ανθρώπους», ήταν μερικά από τα λόγια της.

Όταν η Warren και ο Van Ness ανέβηκαν στη σκηνή, με μαύρα sneakers και γκρι μποτάκια με τακούνι αντίστοιχα, ο κόσμος πήρε μία μικρή «γεύση» από εκείνον. Παρενέβη προκειμένου να κάνει μερικά σχόλια για την ημέρα που έπιασε τον εαυτό του να θεωρεί πολιτικό ζήτημα το κόστος της υγειονομικής περίθαλψης: Επρόκειτο για τη μέρα που πήγε να πληρώσει τη φαρμακευτική του αγωγή για τον ιό HIV και διαπίστωσε ότι θα του στοίχιζε 3.500 δολάρια.

«Συνειδητοποίησα εκείνη τη στιγμή ότι πρόκειται για κρίση δημόσιας υγείας. Οι άνθρωποι πρέπει να έχουν πρόσβαση στα φάρμακα που χρειάζονται», είπε. «Συνειδητοποίησα ότι η Elisabeth Warren είναι μία ηγέτης που σέβομαι εδώ και χρόνια και που έχει συγκεκριμένη στρατηγική για να την υποστηρίξει. Έχει σχέδιο για να ενώσει τη χώρα μας», σχολίασε ενθουσιασμένος ο Van Ness για να προσθέσει αμέσως: «Είτε νοιάζεσαι για το θέμα της οπλοκατοχής, είτε για το περιβάλλον είτε για τα παιδιά ή οποιοδήποτε άλλο θέμα σε προβληματίζει, η Elizabeth Warren έχει σχέδιο για όλα αυτά. Για μένα είναι η ιατρική περίθαλψη, είναι τα θέματα της LGBT κοινότητας».

Όταν τελείωσε την ομιλία της η Warren, τη συνόδευσε ενόσω εκατοντάδες κόσμου έκαναν ουρές για να βγάλουν μία selfie μαζί τους. Σ’ εκείνη την ουρά, βρήκα την Chloe K. τελειόφοιτο του λυκείου που ήρθε στη συγκέντρωση με τη θεία της, γιατί ήθελε λέει, να φύγει από το σπίτι. Ωστόσο, δεν ήταν η πρώτη της φορά σε τέτοιου είδους «εκδήλωση», καθώς είχε πάει σε μία αντίστοιχη συνάθροιση της Hillary Clinton το 2016. Επιπρόσθετα, μου αποκάλυψε ότι ήθελε να γνωρίσει τον Van Ness και ότι τη χαροποίησε ιδιαίτερα που άκουσε την Warren να μιλάει για την κλιματική αλλαγή, αλλά και για τα δικαιώματα, «ώστε να έχουν όλοι δικαιώματα». Είχε ετοιμάσει ερωτήσεις για τη γερουσιαστή (π.χ «Πώς ήταν όταν ασκούσατε το επάγγελμα του εκπαιδευτικού;»), όπως επίσης ήθελε να μάθει αν έχει γάτα ή λογαριασμό στο Tik Tok.

Κάπου πιο κάτω στην ουρά, η 9χρονη Tiana H. φορούσε έναν σκούφο της καμπάνιας και περίμενε παρέα με την αδερφή της και τον παππού τους. Μου εξήγησε πως το θέμα που ήθελε να συζητήσει με την πολιτικό όταν έφτανε η σειρά της ήταν η  βία που προκύπτει από την οπλοκατοχή αφού δε θέλει να σκοτώνονται οι άνθρωποι μεταξύ τους. «Είναι κάτι που σκέφτομαι πολύ και που ο κόσμος συζητάει πολύ στο σχολείο», πρόσθεσε για να συμπληρώσει ο παππούς της πως τα κορίτσια πρέπει να καταλάβουν ότι η ψήφος αποτελεί δικαίωμα, αλλά ταυτόχρονα και καθήκον.

Η 13χρονη Jenna M. από την πλευρά της, δεν είχε ξαναπαρακολουθήσει ομιλία της Warren, ωστόσο είχε ακούσει πολλά για εκείνη: «Νομίζω πως πραγματικά μου αρέσει. Μοιάζει σα να νοιάζεται πραγματικά για τον κόσμο της Αϊόβα, αλλά και για τον κόσμο γενικότερα», διευκρίνισε. Η συμμετοχή τους στη συγκέντρωση ήταν ιδέα της μεγαλύτερης αδερφής της Jenna που είχε ακούσει για αυτήν στο podcast του Van Ness “Getting Curious”. Η Hannah ήταν επίσης εκείνη που σημείωσε ότι ίσως να γινόταν ευκολότερο για την Jenna να σπουδάσει αν -όπως υποσχέθηκε η Warren- υπάρχει στο εξής ελεύθερη πρόσβαση στα πανεπιστήμια.

Η 12χρονη Hannah N. τέλος, βρέθηκε εδώ για να συναντήσει τον Van Ness, όμως χάρηκε που άκουσε την ομιλία της Warren: «Χαίρομαι που ήρθα και χαίρομαι που άκουσα την ομιλία της. Ενδιαφέρομαι περισσότερο για την ιατρική περίθαλψη και τα LGBT θέματα γιατί έχω πολλούς φίλους που ανήκουν στην LGBT κοινότητα και κόσμο με θέματα που χρήζουν ιατρικής φροντίδας».

Μπορεί να ισχύει ότι τα παιδιά είναι το μέλλον μας, όμως αποτελούν και το παρόν μας. Και σε αυτό το παρόν, τα παιδιά νοιάζονται για τα πολιτικά θέματα και τον τρόπο με τον οποίο διαμορφώνεται η ζωή τους. Σήμερα, επευφημούν έναν σταρ από ριάλιτι όπως κι αν είναι αυτός, ό,τι κι αν φοράει. Πριν καλά καλά το καταλάβουμε, θα συνεδριάζουν, θα κατεβαίνουν υποψήφια και θα κερδίζουν. Και το μόνο σίγουρο είναι ότι οι καμπάνιες τους θα συμπεριλαμβάνουν το Tik Tok.