Ο Quentin πέρασε την εφηβεία του παρακολουθώντας ταινίες. Εβλεπε γουέστερν, κωμωδίες, δράματα, ταινίες ευρωπαϊκές, αμερικάνικες και ασιατικές, ασπρόμαυρες και έγχρωμες. Σταμάτησε το σχολείο στα 15 του, δούλεψε για λίγο ταξιθέτης σε πορνοσινεμά και κατέληξε να εργάζεται στο βίντεο κλαμπ «Video Archive» στο οποίο έμεινε 5 χρόνια.

Η πρώτη του επαφή με το χώρο του θεάματος ήταν το 1987 όταν έγινε βοηθός παραγωγής σε μια βιντεοταινία με αερόμπικ με αρμοδιότητες όπως το να καθαρίζει τα περιττώματα σκύλων από το γκαζόν. Η επόμενη δουλειά του ήταν να υποδυθεί έναν σωσία του Elvis Presley σε ένα επεισόδιο της δημοφιλούς τηλεοπτικής σειράς «Τα Χρυσά Κορίτσια» και θύμιζε κάτι σαν «μια διασταύρωση μεταξύ Elvis Presley και Charles Manson». Αυτά είχε κάνει όλα κι όλα όταν κλήθηκε να σκηνοθετήσει την πρώτη του ταινία το «Reservoir Dogs».

Στη συνέχεια έγραψε αρκετά σενάρια, αλλά κανένα δεν έγινε ταινία. Τελικά, τα κατάφερε με το σενάριο για την ταινία «Ιλιγγιώδης έρωτας», το οποίο πουλήθηκε 30 χιλιάδες δολάρια κι έτσι εξασφάλισε κάποια χρήματα για να κάνει δική του ταινία. Δύο χρόνια αργότερα, με το «Pulp Fiction», ο Tarantino κέρδισε τον Χρυσό Φοίνικα στο φεστιβάλ των Καννών και έγινε ένας από τους πιο εκκεντρικούς κι επιτυχημένους σκηνοθέτες του Χόλιγουντ.

 

Σε ηλικία 15 ετών έκλεψε ένα βιβλίο και συνελήφθη. Πριν από το «Reservoir Dogs», όταν ήταν άφραγκος, φυλακίστηκε τρεις φορές επειδή δεν πλήρωνε πρόστιμα. Την τρίτη φορά έμεινε μέσα μία βδομάδα. Eίχε δηλώσει ότι του άρεσε η φυλακή επειδή άκουγε ενδιαφέρουσες ατάκες που χρησιμοποιούσε στις ταινίες του, δε θα μπορούσε όμως να την αντέξει πάνω από δυο μέρες. Σε συνέντευξή του στο περιοδικό Rolling Stone, είχε δηλώσει ότι σε καμία περίπτωση δεν θα επέτρεπε να τον βιάσουν στη φυλακή: «Πες ότι είναι ο Mike Tyson. Θα του δάγκωνα το χείλος, θα του δάγκωνα τα αρχ****. Αυτό θα μπορούσα να το κάνω. Και θα το ‘κανα».

Ο Quentin είναι φετιχιστής και συγκεκριμένα ποδολάγνος και αυτό ήταν για πολύ καιρό ένα κοινό μυστικό. Στην ταινία «From Dusk till Dawn», όπου πρωταγωνιστούσε ο ίδιος, ο χαρακτήρας που υποδυόταν έγλειψε την τεκίλα από τα δάχτυλα της Salma Hayek. Μετά από αυτό, παραδέχτηκε σε συνέντευξή του, πως «έχει αδυναμία στο συγκεκριμένο σημείο του σώματος».